Exhibit "Identidad Fluvial" — 9 Oct to 31 Dec 2018

Event / News / Sculpture
In much of our territory, the relationship of people with rivers is rarely intertwined with the natural history of their native organisms. In fact, most Chileans consider trout and salmon as native species, showing a deep gap in knowledge in relation to the identity and origin of the organisms that inhabit these fragile and threatened ecosystems. Identity is defined as “the set of features or characteristics of a person or thing that allows to distinguish it from others in a group”, in other words, it is the first step to connect more with the life of the rivers (with our fluvial identity). In other words, if we want people to value and protect its fauna we need to begin with the simple exercise of knowing its inhabitants, identifying them, observing them, consulting the literature and learning what has been studied and what is not yet known about them.

In this exhibition, I carried out this exercise with researchers from the Núcleo Milenio INVASAL, who focus their study on the impact of salmonids in Chile. I went to the field with them, listened to talks by their researchers, explored the literature, observed specimens and finally shaped in ceramic sculpture a few native and introduced species of fish, paying special attention to the unique taxonomic characteristics of each of them.

Finally, the choice of material is not haphazard, the ceramic is fragile and reminds us of the fragility of life calling us to reflect on our ability to influence the fate of these beings.

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En gran parte de nuestro territorio, la relación de las personas con los ríos rara vez se entrelaza con la historia natural de sus organismos nativos; de hecho, la mayor parte de los chilenos considera a la trucha y los salmones como especies nativas mostrando un desconocimiento profundo sobre la identidad y origen de los organismos que habitan estos frágiles y amenazados ecosistemas. La identidad es “el conjunto de rasgos o características de una persona o cosa que permiten distinguirla de otras en un conjunto”, es decir que el primer paso para conectarnos más con la vida de los ríos (con nuestra identidad fluvial), y con el valorar y proteger su fauna comienza con el simple ejercicio de conocer a sus habitantes, identificarlos, observarlos, consultar la literatura y aprender lo que se ha estudiado y lo que aún no se sabe de ellos.

En esta muestra realicé dicho ejercicio con los investigadores del núcleo Milenio INVASAL, quienes enfocan su estudio en el impacto de los salmónidos en Chile. Fui a terreno con ellos, escuché charlas de los investigadores, exploré la literatura, observé especímenes y finalmente plasmé en cerámica escultórica especies nativas e introducidas de peces poniendo especial atención a las características taxonómicas únicas de cada una de ellas.

Finalmente, la elección del material no es azarosa, la cerámica es frágil y nos recuerda la fragilidad de la vida llamándonos a reflexionar sobre nuestra capacidad para influencia el destino de estos seres.